Un esame del sangue può aiutare a prevenire la recidiva di cancro al seno

Per avere la possibilità di agire nei confronti di malattie gravi come il cancro, è noto da tempo che la chiave è nella sua diagnosi precoce, in particolare quando non si presenta alcun tipo di sintomo.

Fino ad ora, questo è quasi impossibile, e la diagnostica sono ancora dando a quando la condizione è già raggiunto un certo livello di gravità, che complica il trattamento.

Tuttavia, in un futuro non troppo lontano questo potrebbe cambiare, grazie ad un esame del sangue che è stato sviluppato da un gruppo di ricercatori dell’Istituto per la Ricerca sul Cancro (ICR, per il suo acronimo in inglese) Londra, Regno Unito.

Nella ricerca, pubblicata sulla rivista Science Translational Medicine, spiega come hanno sviluppato un test del sangue che potrebbe prevedere quando una donna che è nel trattamento contro il cancro al seno soffrono di un qualche tipo di ricaduta.

In base al concetto di “follow-up di mutazione”, il test ha la capacità di rilevare il DNA tumorale presenti nel sangue e scoprire se ci sono cellule tumorali che hanno resistito alla terapia.

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Lo studio…

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Per dimostrare l’efficacia del test, il gruppo di ricercatori, guidati dallo spagnolo Isaac Garcia-Murillas, ha preso campioni di 55 donne con cancro al seno in una fase leggermente avanzate per l’avevano fatto la chemioterapia, e qualsiasi tipo di intervento chirurgico.

Dopo due anni di tali trattamenti, hanno fatto un esame del sangue per cercare il materiale genetico del tumore, e ad analizzare lo stato di avanzamento delle loro mutazioni.

In totale, 15 donne hanno avuto una ricaduta e in 12 casi è stato possibile prevedere cosa sta per accadere grazie all’analisi del DNA del tumore che è stato trovato nel sangue.

Tali informazioni sono state ottenute con un massimo di otto mesi in anticipo, rispetto ai tradizionali metodi di imaging medicale, che consente di rilevare se il paziente avrà una sorta di ricaduta.

Paolo Operaio, Chief executive dell’ICR, dice che il test “potrebbe aiutarci a fare un passo avanti del cancro attraverso il controllo del modo in cui questo viene modificato, come anche a scegliere i trattamenti per sfruttare i punti deboli del tumore, in particolare.”

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Questo nuovo sistema è un modo promettente per realizzare un follow-up per i primi di mutazioni nei geni del tumore, il cui progresso è quello che complica la salute dei pazienti con questa malattia.

Così, le informazioni divulgate nel test potrebbe essere il primo passo per iniziare il trattamento tempestivo e con una maggiore probabilità di successo.

Tuttavia, è importante notare che è facile scoprire le tracce di DNA tumorale nel sangue quando la malattia è nella sua fase di metastasi e ha già invaso le parti del corpo diverse dalla fase iniziale di messa a fuoco.

Nel caso di cancro al seno, che nel 95% delle diagnosi si verificano in una fase iniziale, ci sono stati ulteriori complicazioni per identificare la presenza di cellule pericolose nel sangue e di seguire la loro evoluzione attraverso il test del loro materiale genetico.

Tuttavia, Nicholas Turner, uno dei principali autori, è evidente che lo studio è ancora in fase iniziale e ulteriori ricerche sono necessarie prima di iniziare il test può essere applicata a pazienti.

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Circa la medicina personalizzata

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Il test, che presenta l’Istituto per la Ricerca sul Cancro nella sua prima fase di sviluppo aggiunge a ciò che è conosciuto con il nome di “Medicina di precisione”. Questo approccio, che sta cercando di offrire trattamenti personalizzati in base ad ogni paziente, invece di cercare soluzioni generali che, si spera, sarà valida solo per alcune persone.

Nel 2015, in Spagna, una ventina di grandi ospedali hanno iniziato a implementare il concetto di " biopsia liquida per migliorare il trattamento del cancro.

L’obiettivo in questo caso è quello di eseguire un prelievo di sangue per scoprire se i pazienti con tumore del colon metastatico o non hanno la mutazione del gene RAS.

Tra il 55 % e il 65% dei pazienti con questo tipo di cancro hanno la mutazione che impedisce loro di rispondere alla terapia con il farmaco cetuximab e panitumumab, potente contro le altre varianti genetiche.

In tali casi, questa informazione è fondamentale per scegliere una terapia ideale, secondo il caso.

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